تتناول القصة الفاتنة لتشيخوف (السيدة صاحبة الكلب) طبيعة علاقات الحب خارج إطار الزواج, وما يصاحب هذا الحب من رومانسية مثالية, وخوف شديد من خيبة الأمل. كما تتناول القصص الأخرى في هذه المجموعة حياة الفقراء, وقلة حيلتهم في مواجهة قسوة الحياة.